Instrumented Interconnecteds Intelligent

Building a Smarter Planet. A Smarter Planet Blog.

August, 25th 2015

Yann van Ewijk FacebookIt was on Observe Hack Make (a one week hacking camp) in 2013, that I got informed about IBM Extreme Blue. Being part of the volunteering crew, I met Manfred Overmeen (the crew team lead). Although it wasn’t untill the end of the week, that he told me about the Extreme Blue program he is involved in. After our talk, I did some research on Extreme Blue. Seeing the experiences of other students, I got the vibe and was thrilled to get in. However I waited two years to get in, since only recent graduates are accepted.

Fast forward to 2015, I graduated from the University of Westminster Business School and Nyenrode New Business School. Hence, I applied and got accepted to the IBM Extreme Blue internship and I couldn’t be happier. Because the time frame is only three months, it is truly a pressure cooker. It is remarkable to see what we are able to achieve in this period. In the team, my role is to bridge the gap between the technical and business sides. This improves communication and hence we can be lean, mean and agile. There are times when we need to relax and place our focus on something else, thus we table Foosball. Probably the best ROI for IBM, since after playing we are very focused on the work at hand.

The IBM Extreme Blue internship is a grand opportunity and it is not ‘just another internship’, it is about personal development and the ability to achieve our wildest dreams.

Yann van Ewijk

Bookmark and Share

Lodewijk Asscher in gesprek met deelnemers.

Lodewijk Asscher in gesprek met deelnemers.

Hoogopgeleiden zonder werk voorbereiden op een carrière in de ICT: dat is het doel van Make IT Work. Ook IBM neemt deel aan dit initiatief, onderdeel van een breder plan voor talentontwikkeling in de regio Amsterdam. Minister van Sociale Zaken en Werkgelegenheid Lodewijk Asscher presenteerde het plan tijdens een werkbezoek aan IBM. “Er is veel vraag naar goed opgeleide mensen in de ICT. Make IT Work geeft jongeren meer kans op een baan en zorgt dat het onderwijs beter is afgestemd op de behoeftes van het bedrijfsleven.”

Make IT Work maakt deel uit van het regioplan ‘Werk Maken van Talent’ van de Amsterdam Economic Board, waarin minister Asscher en de regio Amsterdam samen 14 miljoen euro investeren. De komende twee jaar worden in totaal tien projecten uitgevoerd om talenten op te leiden of om te scholen voor banen in kansrijke sectoren. “Het is goed voor de regio Amsterdam dat jongeren en bedrijven bij elkaar worden gebracht. Jongeren worden beter opgeleid en werknemers worden bijgeschoold, zodat ze aan het werk kunnen blijven. Het is een
geweldig initiatief dat ervoor zorgt dat mensen kansen krijgen en bedrijven talent in huis kunnen halen”, zegt de minister. “Ik draag hier graag mijn steentje aan bij door maximaal de helft van deze plannen te financieren. Het geld is vooral bestemd om ervoor te zorgen dat mbo-talent, zzp’ers en ICT’ers worden geschoold, zodat ze een grotere kans op werk maken. Bijvoorbeeld in technische en andere sectoren waar een tekort aan personeel is.”

Goede aansluiting op de praktijk
Binnen Make IT Work helpt IBM om invulling te geven aan een opleidingsprogramma, zodat dit goed aansluit op de praktijk. Doel is om in de komende twee jaar een groot aantal hoog opgeleiden om te scholen voor een baan in de ICT-sector. IBM werkt daarbij samen met andere ICT-bedrijven uit de regio en onderwijspartners zoals de Hogeschool van Amsterdam. Het bedrijf zal ook zelf een deel van de opleiding geven. Minister Asscher: “Het project staat open voor alle ICT-bedrijven in de regio Amsterdam. IBM heeft het voortouw genomen om mensen die nog geen ICT-kennis hebben en nog niet in deze sector werken, op te leiden.” De opleiding blijft ook na af loop van Make IT Work bestaan. “Er is met alle partijen afgesproken dat de opleiding wordt voortgezet na af loop van de tijdelijke co-financiering vanuit het kabinet. Hiermee wordt deze structureel beschikbaar voor toekomstige werknemers”, aldus de minister.

Belangrijke nieuwe skills binnenhalen
Make IT Work levert niet alleen een bijdrage aan het terugdringen van de werkloosheid in Amsterdam. Het initiatief zorgt er ook voor dat ICT-bedrijven zoals IBM mensen met de juiste nieuwe skills kunnen binnenhalen. Minister Asscher: “Er is veel vraag naar goed opgeleide mensen in de ICT-sector. Ze zitten nu en in de komende jaren te springen om jongeren die de laatste ontwikkelingen kennen en specialist willen worden. Met dit plan komen werkgevers en werkzoekenden dichter bij elkaar. Zo maken jongeren meer kans op een baan en wordt het onderwijs beter afgestemd op de behoeftes van het bedrijfsleven.” Ook breder maatschappelijk gezien is het initiatief van belang. “Make IT Work maakt het aantrekkelijk
voor bedrijven om werkgelegenheid in Nederland te behouden”, zegt minister Asscher.

Positieve impact
Dat de impact van projecten zoals Make IT Work ook op persoonlijk niveau groot is, bleek tijdens het werkbezoek van de minister aan het IBM hoofdkantoor in Amsterdam begin dit jaar. Naast de deelnemende bedrijven, onderwijsinstellingen en studenten, waren verschillende ‘ervaringsdeskundigen’ aanwezig die in het kader van omscholingsprojecten een nieuwe carrièrekans kregen. Zij vertelden wat hen dit heeft gebracht en hoe belangrijk het is geweest in hun leven. Ook IBM heeft goede ervaringen met vergelijkbare initiatieven. De deelname aan een eerder project om de werkeloosheid terug te dringen door vraag en aanbod beter op elkaar af te stemmen was een groot succes. Daarbij waren dezelfde onderwijspartners betrokken. Minister Asscher heeft in ieder geval hoge verwachtingen van Make IT Work. “De partijen die meedoen aan Make IT Work hebben afgesproken om 180 mensen op te leiden om aan de slag te gaan in de ICTsector. Ik hoop dat meer mensen zien dat in deze sector kansen liggen om aan de slag te komen.”


Dit artikel is geplaatst in de veertiende editie van het IBM Inspire Beyond Today’s Technology magazine. Ook het magazine ontvangen? Ga naar:


Bookmark and Share
August, 12th 2015

Posted by

Just in the middle of the summer IBM Netherlands hosted the Best Student Recognition Event 2015 in Amsterdam. 64 students from 44 institutions from 20 countries and 26 nationalities spent 3 creative days of workshops and challenges in order to come up with a solution for the world problem of Food Waste.

The participants had a unique opportunity to work in an international and diverse environment, learn about IBM’s business and research, as well as network and work with top IBM experts. The IBM Center for Advanced Studies Benelux created a pleasant environment for students with all different backgrounds such as computer science, engineering and business management.

The event had it all. The first day started with presentations about the IBM strategy, business and research and an introduction to the theme of this year’s event: Food Waste. The next day started by introducing the IBM Design Thinking in the form of a mini challenge. The students had to tackle the marshmallow challenge in order to get to know and integrate with each other and cooperate to solve a common problem. Moreover, they participated in other mini challenges as well, which helped build a base for the main challenge of the event.

The participants were divided into teams of 6 and were asked to come up with a technology and business solution for food waste and make use of concepts such as the Internet of Things or Agile development. Finally they had to pitch their ideas on the third day of the event in the form of the “Dragon’s Den” situation in just 4 minutes.

The jury consisted of Toine Timmermans from Wageningen University, Dr. Alessandro Bozzon from TU Delft and Robert-Jan Sips, research lead in the IBM Center for Advanced Studies. After following carefully all the pitches, the jury selected the most impressive one; the FoodPrint. This solution is an ecosystem that would empower the individual, while simultaneously reduce their food wastage footprint. As one of the members of the winning team said: “It would be rolled out in phases, beginning with smart-fridges where nudges would be utilized to influence proactive action against food wastage. This would revolve around big data stored in the cloud, and also behavioral data being generated via personal smart devices. This whole concept was a result of the Internet of Things, and the future towards which we are moving.

The event ended with a speech from Harry van Dorenmalen, Chairman of IBM Europe, thanking the students for participating, congratulating the winning team and giving important lessons for each one of us.

YouTube Preview Image

Bookmark and Share
August, 12th 2015

Wilco Verhoef FacebookStarting the day with a game of table football gives insight into the working atmosphere at IBM. Peering across the table, you can see the concentration and dedication in my colleagues’ eyes. Straight faces, revealing a hint of nerves, reminding you that the only option is to win. Your pride is at stake, everyone watching is aware. A match should not be taken lightly. Trembling, sweaty hands are waiting for the perfect moment to strike. Total concentration for long periods is required to remain in control of the ball. Playing with a colleague makes table football a team effort; coordination is required for perfect play. Every clunking sound of a successful shot on goal is followed by instant satisfaction and a renewed excitement.

Those characteristics all relate to the projects and values of being an IBMer. Commitment and dedication represent the core values of IBM as an organization. Trust is placed in our fellow IBMer. Even as interns, we receive responsibility over managing potential game-changing projects, with a real client involved. Cooperation in IBM is not limited by our project, or by national boundaries. Every employee can easily get in contact with any other employee. Finally, we live by a work hard, play hard mentality.

I am a Computer Science student from Leiden University. This summer, I am one of the lucky students taking part in the IBM Extreme Blue internship in Amsterdam.

I feel proud being part of such an innovative, international and cooperative community. I am proud to be an IBMer.

Wilco Verhoef

Bookmark and Share
August, 5th 2015

Debora Piancastelli Heiderich FacebookIndeed, being part of the movement through which technology is changing the world was what I expected from working at IBM. Nonetheless, I was hired to solve a specific problem: a challenge by a client that I would be assigned to. With that in mind, I knew I would probably not be working on the next revolutionary idea and that there would be some limitations and constrains regarding what I could do.

That’s where I was wrong! I feel like, as a part of Extreme Blue at IBM, I am indeed working on the next big thing. Me and my other three team mates (one industrial designer and two computer scientists) have no boundaries and are constantly encouraged to challenge the status quo and ask questions. And we are not the only ones: every other team at the Center for Advanced Studies seems to be developing something with the potential of becoming disruptive and changing the way we currently do things. This innovation spirit creates a very open, dynamic and fun environment, where we constantly exchange ideas and suggestions. The experience has been amusing and the learning curve steep.

I highly appreciate the opportunity and look forward to the future!

Debora Piancastelli Heiderich
IBM Extreme Blue intern

Bookmark and Share

Subscribe to this blog Subscribe to this blog